Qu'est ce qu'un réseau très haut débit ?

Un accès à Internet performant

Un réseau très haut débit est un réseau d'accès à Internet qui permet d'envoyer et de recevoir un grand nombre de données (documents, photos, vidéos, etc.) dans un temps court. Cet accès à Internet est considéré à « très haut débit » dès que le débit est supérieur à 30 Mégabits par seconde.

Le terme de débit désigne la quantité d’informations qu’un réseau permet de transférer en un temps donné. Il est exprimé en « bit », une unité de mesure de la quantité de données susceptible de circuler dans un réseau : en kilobits, mégabits ou gigabits selon le niveau du débit. Plus le débit est élevé, plus la vitesse de téléchargement des données (documents, vidéos, musiques, etc.) est rapide.

Les réseaux proposant un accès à Internet

Du point de vue technique, l’accès à Internet est fourni par un réseau de communication électronique. Historiquement, différents types de réseaux ont été déployés sur le territoire pour répondre à l’évolution des besoins de communication:

  • Le réseau téléphonique historique, à partir duquel a été déployée la technologie « ADSL »
  • Le réseau « câblé », initialement mis en place pour proposer des services de télévision, dont la modernisation permet de fournir un accès à Internet par la technologie dite « DOCSIS »
  • Le réseau de fibre optique jusqu’à l’abonné ou FttH pour « Fiber to the Home » : spécifiquement déployé pour proposer un accès à Internet.
  • Le satellite
  • Les réseaux hertziens terrestres, qui permettent de fournir un accès à Internet par des ondes radios : ils regroupent les technologies WiMAX, WiFi et LTE (« Long Terme Evolution »). Des expérimentations sur la 4G à usage fixe sont en cours d’expérimentation dans le cadre du Plan France Très Haut Débit.

La performance des différents types de réseaux d'accès à Internet

Le niveau de performance d’un réseau d’accès à Internet dépend du support de transmission des données. Tube en verre plus fin qu’un cheveu, la fibre optique permet de transmettre des données par le biais d’un signal lumineux. Elle présente plusieurs avantages :

  • Le niveau de débit est quasiment illimité
  • Le débit n’est quasiment pas altéré par la distance : la fibre optique permet donc de "briser la distance" et de proposer un niveau de débit similaire dans les zones urbaines et dans les territoires ruraux.
  • Le débit peut être symétrique, c'est-à-dire identique pour la réception de données (débit descendant) et l’envoi de données (débit ascendant).

Dans la mesure où la fibre optique constitue le support de communication le plus performant, des réseaux ont été déployés entre les continents et les pays depuis les années 1980 pour transmettre des données sur de grandes distances, notamment par le biais de liaisons sous-marines. (voir la carte des câbles sous-marins).

À la fin des années 1990, des réseaux de fibres optiques (symbolisés en rouge sur le schéma) ont été déployés sur les grands axes de transport (autoroutes, voies navigables, voies ferrées) jusqu’aux centraux téléphoniques. Ces déploiements ont permis de développer l'accès à Internet par ADSL. Néanmoins, sur ce réseau en cuivre, plus un logement est éloigné du central téléphonique, plus le débit est faible.

À partir de ces déploiements historiques et pour augmenter les débits sur les réseaux d'accès à Internet, plusieurs types de réseaux sont déployés dans le cadre du Plan France Très Haut Débit pour rapprocher la fibre optique des logements, des entreprises et des services publics:

  • La "montée en débit" consiste à remplacer partiellement les réseaux historiques (en cuivre ou en câble coaxial) par des réseaux de fibres optiques : l'objectif est d'améliorer les débits en apportant la fibre optique au cœur de la ville ou du village (en rouge sur le schéma ci-dessous), tout en préservant la partie du réseau la plus proche des logements en cuivre ou en câble coaxial.

  •        Les réseaux de fibre jusqu’à l’abonné (FttH) consistent à déployer de la fibre optique sur l’ensemble sur réseau d’accès à Internet, jusqu’aux logements, entreprises et services publics. Ils permettent donc de bénéficier des avantages de la fibre optique sur l’ensemble de la ligne (très haut débit, stabilité du signal, symétrie) pour tous les usagers concernés. Là où de tels déploiements seraient particulièrement onéreux ou techniquement difficiles à réaliser (habitats très isolés notamment), des solutions alternatives mobilisant des technologies hertziennes (satellite, LTE) sont également être mises en œuvre.

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